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DOSSIERS
 
La vitamine D, une vitamine pas comme les autres
Le 18/02/2010
Mot-clé : vitamine D
En dépit de son nom, la vitamine D n’est pas vraiment une vitamine. En effet, une vitamine est une substance nécessaire au bon fonctionnement du corps, que l’on se procure par l’alimentation. Or, on ne peut compter uniquement sur les apports alimentaires pour l’obtenir.
 
Qu’est-ce que la vitamine D ?

En dépit de son nom, la vitamine D n’est pas vraiment une vitamine. En effet, une vitamine est une substance nécessaire au bon fonctionnement du corps, que l’on se procure par l’alimentation. Or, on ne peut compter uniquement sur les apports alimentaires pour l’obtenir.

Le soleil est essentiel pour la synthèse de la vitamine D. La peau peut la synthétiser à partir d’un précurseur dérivé du cholestérol, le 7 dehydrocholesterol, sous l’effet des rayonnements UVB, ceux qui donnent des coups de soleil quand on s’expose trop longtemps.

Au final, la vitamine D doit plutôt être considérée comme une prohormone, car elle influence le métabolisme, la fonction cellulaire et l’expression de gènes.

A quoi sert-elle ?

La vitamine D est très importante pour la croissance et la santé osseuse. Elle augmente l’absorption du calcium au niveau de l’intestin, nécessaire à la construction osseuse.

Les publications récentes montrent que la vitamine D aurait également un rôle protecteur contre diverses affections chroniques : cancer (par son action antiproliférative), maladies auto-immunes (sclérose en plaque, diabète) ou maladies cardiovasculaires. En effet, la vitamine D contrôle directement ou indirectement l’expression des gènes dans presque toutes les cellules de l’organisme. Ceci indique que cette vitamine aurait une action beaucoup plus généralisée qu’un simple régulateur du transport du calcium. Le maintien d’un niveau suffisant en vitamine D semble par conséquent crucial afin de conserver un bon état de santé général.

Où la trouver ?

La vitamine D existe sous 2 formes :
- la vitamine D3 (cholécalciférol) qui est la molécule synthétisée par la peau sous l’influence du soleil ou trouvée dans les rares sources alimentaires d’origine animale (poissons gras en particulier)
- et la vitamine D2 (ergocalciférol) qui est la vitamine D des plantes, que l’on trouve dans certains champignons.

Dans notre organisme, la vitamine D est présente sous différentes formes. Les vitamines D2 et D3 sont des formes inactives.

Après leur absorption, elles subissent une première transformation au niveau du foie pour donner la 25 hydroxyvitamine D (25 OH D), la forme circulante de l’organisme, souvent considérée comme une forme de réserve.

Une deuxième transformation a ensuite lieu au niveau des reins pour donner la forme active de la vitamine D, la 1,25 dihydroxyvitamine D. C’est ce métabolite actif qui régule l’absorption du calcium par les cellules intestinales. Cette seconde étape est stimulée par la PTH (hormone parathyroïdienne). La PTH augmente en cas de carence en calcium et diminue en cas d’hypercalcémie.

 
Bibliographie
- Holick MF. Vitamin D deficiency. N Engl J Med 2007 ;357 :266-81
- Wang TJ et al. Vitamin D deficiency and risk of cardiovascular disease. Circulation 2008 ;117 :503-511
- Souberbielle JC. et al (2009). Actualité sur les effets de la vitamine D et l’évaluation du statut vitaminique. Revue francophone des laboratoires, n°414, pp. 31-39
- Holick M.F. The vitamine D solution. A 3-step strategy to cure our most common health problem. 2010. Penguin Group (USA). 304p.
 
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